Ciencias

Un nuevo gel microbicida presentado por investigadores del Hospital Gregorio Marañón de Madrid permite prevenir con eficacia la transmisión del virus causante del sida (VIH) durante las relaciones sexuales.

Investigadores del Laboratorio de Inmunobiología Molecular de Madrid, en colaboración con expertos de la Universidad de Alcalá de Henares, han desarrollado un gel que consigue prevenir, en ratones humanizados, la infección del VIH por vía sexual, informa Europa Press.

Se trata del “primer microbicida en el mundo que utiliza dendrímeros carbosilianos [nanopartículas que bloquean la infección] para evitar el contagio, y también inhibe la infección por virus del herpes tipo 2”, explica la jefa de sección del Hospital y responsable del proyecto, María Ángeles Muñoz.

“Tiene una eficacia de entre 18 y 24 horas y la idea es que se utilice unas ocho horas antes de mantener una relación sexual”, indica la doctora.

Los expertos han desarrollado este gel a base del dendrímero 2G-S16, un tipo de partícula microscópica que bloquea la infección de las células epiteliales y del sistema inmunitario frente al VIH, y que, tal y como se ha demostrado en los ensayos, se une directamente al virus y a los receptores de linfocitos T CD2, impidiendo que se infecten las células con una efectividad del 85%.

“Hemos obtenido muy buenos resultados y estamos muy satisfechos por el trabajo de investigación conjunto que hemos hecho, y, por ello, estamos muy animados en continuar adelante con este proyecto”, ha aseverado Javier de la Mata, profesor titular del departamento de Química… Sigue leyendo

bbdb12a069d03fe1c2b649cb39428779_article[1]Un grupo de científicos podría estar a punto de desarrollar una cura para la ceguera después de haber logrado regenerar la córnea en condiciones de laboratorio.

El estudio, realizado por especialistas del Instituto de Investigación del Ojo y el Oído de Massachusetts, EE.UU., demuestra que este logro podría ayudar a revertir la principal causa de ceguera. Este gran avance en la investigación con células madre permitió a los investigadores regenerar el primer tejido conocido de una célula madre adulta.

Los científicos dicen que su trabajo ofrece esperanza para las víctimas de quemaduras, pacientes con lesiones causadas por químicos y personas con enfermedades degenerativas de los ojos.

Los científicos han identificado una forma de mejorar la regeneración de tejido de la córnea humana para restaurar la visión usando una molécula conocida como ABCB5, que actúa como un marcador para las complejas células madre limbares, que son muy difíciles de conseguir. La investigación, publicada en la revista ‘Nature’, es también uno de los primeros ejemplos conocidos de la construcción de un tejido de células madre derivadas de un ser humano adulto.

Las células madre de limbares se encuentran en el epitelio limbal basal del ojo, o limbo, y ayudan a mantener y regenerar el tejido corneal. Su pérdida, debido a una lesión o enfermedad, es una de las principales causas de ceguera.

Anteriormente, los trasplantes de tejidos o células se han utilizado para ayudar a la regeneración de la córnea. Pero hasta ahora no se sabía con certeza si había células madre… Sigue leyendo

El pasado, 4 de julio, aconteció la graduación de la facultad de Matemática y Ciencias Computación de la Universidad de la Habana en el Aula Magna de la bicentenaria casa de estudios.

El grupo de jóvenes recién graduados festejan la obtención del título que los convierte en profesionales demandados por los Centros de Investigación y Educación Superior del país, donde ya han sido ubicados para iniciar su vida laboral.

Risas, aplausos y alguna que otra lágrima emocionada colmaron el Aula Magna en el Acto Central de Graduación del 2014.

 

Un grupo dec2002f87324654625b4af8669a93cf37_article[1] arqueólogos descubrieron en la provincia iraní de Jorasán del Sur, los restos de una antigua ciudad enana como la que se describe en la famosa novela ‘Los viajes de Gulliver’.

La antigua ciudad, hallada en el actual pueblo de Majunik, habría sido hogar de enanos reales semejantes a los que habitaban en el país de Liliput, de la obra del escritor irlandés Jonathan Swift, informa Press TV.

 

Según los investigadores, Majunik formaba parte de la antigua civilización Aratta, en la que las personas eran de muy baja estatura y que se desarrolló en el año 6.000 antes de Cristo.

 

“Los restos de las pequeñas estructuras evidencian que este antiguo pueblo albergaba a personas enanas”, señalaron los arqueólogos.

 

En 2005, en esa misma zona se encontró un pequeño y extraño cuerpo momificado de 25 centímetros, lo que corroboraría las hipótesis de la existencia en el pasado de un Liliput real.

 

Los estudios forenses no pudieron ayudar a determinar la edad exacta de la momia, pero se estima que en el momento de su muerte habría tenido entre 16 y 17 años.

 

 

6df9caa7cfea0917de5dc64f258ee412_article[1]Científicos estadounidenses, inspirados en la película ‘Terminator’, aseguran haber creado nuevas partículas biónicas mezclando semiconductores inorgánicos con proteínas orgánicas.

Tras un sinfín de largos experimentos, científicos de las universidades de Michigan y Pittsburgh lograron obtener partículas biónicas a través de un ‘cóctel’ inusual: la mezcla de sustancias orgánicas con semiconductores, informa ‘The Guardian’.

Como aseguraban los mismos investigadores de EE.UU., durante sus experimentos no buscaban ‘esclavizar’ el mundo creando un ejército de robots, sino inventar un nuevo biocombustible, aseguran.

Las partículas microscópicas que tienen potencial para crecer hasta el tamaño de un Terminator, están compuestas de teluro de cadmio, que se utiliza en la fabricación de paneles solares y del citocromo C, una proteína vegetal que acelera el transporte de electrones durante el proceso de fotosíntesis. Una mezcla de estos elementos permite reproducir el proceso que permite a las plantas convertir la luz solar en energía.

Según los científicos, si eligen de manera correcta el tamaño y la composición de las enzimas de partículas biónicas, estas serán capaces potencialmente de autorreplicarse. Esto significa que la perspectiva de creación de una raza de cíborgs capaces de recuperarse de forma independiente puede no estar muy lejos.

kid-in-front-of-junk-food[1]Los científicos estadounidenses han demostrado que la comida chatarra puede convertirse en un vicio para los niños, comparable con la adicción al alcohol y las drogas de los adultos.

De acuerdo con la investigadora Ashley Gearhardt, que se centra en la adicción a la comida en la Universidad de Michigan, EE.UU., los alimentos altamente procesados pueden conducir a signos clásicos de la adicción, como la pérdida de control, tolerancia y abstinencia.

La revista ‘Time’ informa que varias investigaciones realizadas en este ámbito sugieren que la relación de los niños con los alimentos se parece mucho a la adicción tradicional al alcohol o las drogas. Esto podría poner al menor en peligro grave en la edad adulta.

Según Gearhardt, los niños pueden ser más propensos a la adicción que los adultos, porque sus cerebros aún no han desarrollado el control de impulsos. La investigadora señala que la exposición temprana a los alimentos adictivos podría conducir al peor control de los impulsos más tarde en la vida, lo que puede llevar a vicios mucho más peligrosos.

La mejor manera de mantener a los niños sanos, según Gearhardt, es eliminar la posibilidad de comer comida chatarra en todas las áreas de su vida empezando en la casa y terminando en la escuela, en vez de simplemente darles un mayor acceso a frutas y verduras. “Nadie se vuelve loco por el brócoli o come fresas hasta que vomite. Si estos niños están tan acostumbrados a comer comida chatarra otros alimentos simplemente no pueden competir… Sigue leyendo

5c1e1ea7ddd0155bf29e100d0299b105d_article[1]El aumento del nivel del mar debido al calentamiento global amenaza, entre otras cosas, a muchas instalaciones de la NASA.

Estos centros han sufrido costosos daños por los efectos del calentamiento, entre ellos la subida del agua, la erosión costal y los huracanes, señala el informe. Entre estos centros están el Kennedy Space Center (Centro Espacial Kennedy) en el Cabo Cañaveral (Florida), donde el mar poco a poco se acerca a las plataformas de lanzamiento, y el Johnson Space Center (Centro Espacial Johnson) en Houston, Texas (desde allí se lanzaron a la Luna las legendarias misiones Apolo), que ha sufrido huracanes.

“De acuerdo con la oficina de planificación y desarrollo de la NASA, el aumento del nivel del mar es la principal amenaza a las operaciones del Centro Espacial Kennedy”, dice el informe.

Amenazado está el Wallop Flight Facility en el estado de Virginia, que vio más de 16.000 lanzamientos: el nivel del mar ha subido allí unos 23 centímetros desde la inauguración del centro en 1945. También lo está el Centro de Investigaciones Langley, también en Virginia: predicen que el nivel de agua subirá hasta 30 centímetros antes del año 2100.

La única opción

Trasladar las instalaciones es una tarea extremadamente difícil, ya que se ha invertido muchísimo dinero para construir sus complejas estructuras. La NASA construye allí rompeolas para proteger las estructuras de los huracanes, y traslada poco a poco los edificios para evitar el agua que está subiendo.

“Nuestra única salida es la retirada”, dice Russell de… Sigue leyendo

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