Siège_de_Puebla_-_29_mars_1863El origen del 5 de mayo se ha olvidado. Hoy en día es una excusa para que los políticos recuerden a los mexicanos que viven en esta nación y es la segunda celebración nacional en la que mas alcohol se consume. (La primera en esa categoría es el día de San Patricio.)

El Cinco de Mayo lo comenzaron a celebrar en Estados Unidos los soldados americanos que ayudaron a México a recuperar su independencia después de expulsar a los franceses y a ejecutar al Emperador Maximiliano. Pero si es cierto que México tiene una deuda de gratitud con los EE.UU. es también cierto que probablemente no fuéramos unos Estados Unidos a no ser por la Batalla de Puebla el cinco de mayo de 1862.

Después de la Guerra Civil y la Guerra con EE.UU. México estaba en bancarrota y el Presidente Benito Juárez emitió una moratoria de pagos a la deuda externa por dos años con la promesa que reanudaría los pagos al concluir este periodo de tiempo. Francia España e Inglaterra no aceptaron y decidieron invadir a México en 1862 para cobrar las deudas de cualquier forma. Los ingleses y los españoles se transaron pero los franceses decidieron quedarse.

Los Estados Unidos estaban en ese momento en el medio de la guerra entre los estados y Napoleón III, Emperador del Segundo Imperio Francés quien quería establecer una monarquía favorable para Francia, y asimismo, quería disolver el Gobierno Constitucional Mexicano. Sus planes consistían en extender esta monarquía hasta Centro y Sudamérica para proveer de materia prima y comercio a Europa y al mismo tiempo estar cerca de los Estados Unidos, el cual, a pesar de estar en medio de una guerra civil, crecía en poder después de anexar California, Nuevo México y Arizona. Los Estados Unidos ya había proclamado la Doctrina Monroe (América para los Americanos) la cual demandaba que los poderes imperiales Europeos abandonaran a América.

Después de haber desembarcado en Veracruz, el poderoso ejército francés se dirigió hacia Ciudad México y encontró la resistencia del Ejercito Mexicano en Puebla. Las fuerzas mexicanas al mando del General Zaragoza derrotaron al Ejército francés lo cual forzó a Napoleón III a enviar refuerzos, impidiendo que los franceses apoyaran las fuerzas de los confederados, al mando del General Robert E. Lee En ese momento los confederados estaban ganando la guerra civil. Los eventos en Puebla le permitieron a las fuerzas de la Unión fortalecer su Ejército y ganar la guerra 14 meses después y por ende preservar la Unión.

Los mexicanos ganaron la batalla de Puebla pero perdieron la guerra y Napoleón III impuso al Emperador Maximiliano. Al concluir la guerra civil los Estados Unidos comenzó a ayudar a México a expulsar los poderes europeos de su territorio y volver al cauce constitucional. En el desfile en Ciudad México para celebrar el triunfo sobre los poderes imperiales, participo un batallón de soldados americanos. Estos son los que se alega, comenzaron a celebrar el Cinco de Mayo en Estados Unidos.

Uno se puede preguntar si los Estados Unidos fueran un solo país o dos si la Batalla de Puebla se hubiera perdido. Napoleón III hubiera podido usar los recursos en ayudar a los confederados y hubiera recuperado  Luisiana, la cual vendió su antepasado, el primer Napoleón por solo $14 millones para continuar su guerra en Euro del Este. No hay forma de saber la respuesta pero si es importante que se sepa que los que hoy queremos contener detrás de una muralla a los que en otra época contribuyeron a salvar la Unión.

 

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